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Biographie de Yann Arthus-Bertrand

Né en 1946, Yann Arthus-Bertrand s’est toujours passionné pour le monde animal et les espaces naturels. En 1967, il s’installe dans le centre de la France et dirige une réserve naturelle.

À trente ans, il part au Kenya accompagné de son épouse Anne, avec qui il réalise une étude sur le comportement d’une famille de lions dans la réserve du Massaï Mara qui durera 3 ans. Très vite, il utilise l’appareil photo pour consigner ses observations en complément de l’écriture. Pour gagner sa vie, il est en même temps pilote de montgolfière. C’est véritablement à ce moment qu’il découvre le monde vu du ciel et l’intérêt pour son étude de prendre de la hauteur, de bénéficier ainsi d’une vision globale d’un territoire et de ses ressources. Il découvre alors sa vocation : témoigner par l’image de la beauté de la Terre pour faire comprendre toute l’importance qu’il y a à la préserver.

Cette aventure donnera naissance en 1981 à son premier livre Lions, les lions que Yann Arthus-Bertrand aime à présenter comme ses « premiers professeurs de photographie ».

Dès son retour en France, il devient photographe de grand reportage spécialisé dans l’aventure, le sport et la nature.

En 1991, il fonde Altitude, la première agence de photographie aérienne dans le monde qui regroupe des photographes du monde entier, et, dans son travail personnel, il se tourne vers des séries de longue haleine, s’interrogeant sur le lien de l’homme avec la nature sauvage ou domestiquée : La Terre vue du ciel, Bestiaux, Chevaux, 365 Jours pour réfléchir à notre Terre… sont autant de livres et d’expositions qui témoignent de cette démarche.

En 2003, Yann Arthus-Bertrand lance le projet “6 milliards d’Autres” qui a été présenté au Grand Palais, à Paris en janvier et février 2009. Une équipe de réalisateurs est partie à la rencontre d’hommes et de femmes à travers le monde pour recueillir leurs témoignages en vidéo sur des thèmes universels (la vie, la mort, l’amour, la haine, etc).

Il fonde dans la foulée GoodPlanet, une association à but non lucratif pour la sensibilisation et l’éducation du public à l’environnement.

Au sein de GoodPlanet, il lance avec l’Ademe (Agence de l'Environnement et de la Maîtrise de l'Energie) le programme Action Carbone qui propose aux entreprises, institutions et particuliers de calculer, réduire et compenser leurs émissions de gaz à effet de serre en agissant sur leur propre impact climatique et en finançant des projets d’énergies renouvelables, d’efficacité énergétique et de reforestation portés par des ONG dans les pays du Sud.

Viendront ensuite des projets comme « le Développement Durable, pourquoi ? » avec le Ministère de l’Education Nationale et le Ministère de l’Ecologie, une exposition pédagogique gratuite pour les écoles avec des affiches illustrées par ses photographies aériennes et accompagnées de textes pédagogiques à utiliser par les professeurs, ou comme « GoodPlanet.info » un site Internet bilingue (français et anglais) d’information pour comprendre l’environnement et ses enjeux voit le jour en 2009.

En août 2008 Yann Arthus-Bertrand a également initié le projet « GoodPlanet Junior » en collaboration avec la Ligue de l’Enseignement afin d’offrir des vacances à des enfants issus de milieux défavorisés et leur enseigner l’éco-citoyenneté le temps d’un séjour dans un cadre naturel protégé.

Tous ces projets ont en commun la volonté de Yann Arthus-Bertrand d’agir en proposant des réponses concrètes au public, des réponses qui permettent de mettre l’écologie au cœur des consciences.

Cet engagement fait qu’aujourd’hui Yann Arthus-Bertrand est davantage considéré comme un militant écologiste que comme un photographe à succès. C’est cet engagement qui lui vaut le 22 avril 2009 d’être nommé « Ambassadeur de bonne volonté » du Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE).

Parallèlement, il est aussi l'auteur de Vu du Ciel, une série documentaire en plusieurs épisodes d'une heure et demie, diffusée sur les chaînes de télévision France 2 et France 3. Entrecoupée de séquences filmées depuis les airs et d’interviews d’experts ou de gens rencontrés sur place, chaque épisode de Vu du Ciel explore une problématique écologique. L’émission s’exporte actuellement dans 40 pays du monde.

Fort de cette expérience télévisuelle, Yann Arthus-Bertrand a entrepris le tournage d'un long-métrage de cinéma, HOME sur l'état de notre planète et les défis à relever pour la protéger. Ce film est sorti le 5 juin 2009 simultanément à la télé, sur Internet, en DVD et au cinéma dans le monde entier, le plus souvent gratuitement. A ce jour, près de 400 millions de personnes dans plus de 100 pays l’ont vu.

Yann Arthus-Bertrand et la Fondation GoodPlanet étaient présents à la conférence des Nations Unies sur le climat à Copenhague au mois de décembre 2009 pour y présenter un nouveau film 6 milliards d’Autres – Témoins du Climat et y organiser un festival de films documentaires sur le climat et l’environnement.

Le 5 juin 2010, Yann Arthus-Bertrand et sa fondation lancent officiellement en France la Campagne 10 :10, une opération visant à convaincre citoyens, collectivités et entreprises à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre de 10 % en 2010.

Les Nations Unies déclarent 2011 « Année internationale des forêts ». A cette occasion, Yann Arthus-Bertrand a produit un court-métrage, un livre, une collection de posters éducatifs à destination des écoles de France et une exposition en partenariat avec le Forum des Nations Unies sur les forêts, où les forêts sont à l’honneur. Yann était aussi membre d’honneur du jury du festival international des films sur les forêts.

Après le succès de HOME, Yann Arthus-Bertrand se lance aujourd’hui dans la réalisation de son second long-métrage, HUMAN. HUMAN se fera l’écho de ces questions universelles qui nous rassemblent, et sera une invitation à découvrir ce qui nous sépare et ce qui nous lie.

En automne 2011, une nouvelle édition de son livre « New York from the Air » est lancée. Ecrit avec l’auteur et cartographe John Tauranac, ce livre offre un portrait inédit de la ville.

A l’occasion du forum mondial sur l’eau en mars 2012, Yann Arthus-Bertrand réalise avec Baptiste Rouget-Luchaire et Thierry Piantanida un film qui raconte l’histoire de l’eau et nous rappelle que la gestion raisonnée de celle-ci est un enjeu majeur de notre siècle.

De même, pour Rio + 20, Yann travaille avec le réalisateur Michael Pitiot sur le film « Planète Océan ». Ce film propose d’appréhender l’importance des océans dans l’écosystème, de présenter leur intérêt désormais stratégique, afin d’arriver à la conclusion de la nécessité de leur gouvernance internationale.

Sur Internet

- Yann Arthus-Bertrand : www.yannarthusbertrand.org
- La fondation GoodPlanet : www.goodplanet.org
- 6 Milliards d’Autres : www.6milliardsdautres.org
- 10:10 : www.1010.fr
- Année internationale des forêts : www.desforetsetdeshommes.org
- « Vu du Ciel » : http://programmes.france2.fr/vu-du-ciel/accueil.htm